Der Gottesdienst ist eine zentrale Aufgabe in der Gefängnisseelsorge. Er ist gleichzeitig aber ein Fremdkörper in einer totalen Institution und muss es wohl auch sein. Gefängnisseelsorgerlnnen sind mit vielen Fragen konfrontiert: Wie kann Gottes Wort in dieser ganz eigenen Welt hinter Mauern und Gittern zur Sprache kommen? Wie kann spürbar werden, dass die Zusage seiner Gegenwart letztlich über allen Systemen und Institutionen, über Gesetz und Sicherheit steht, dass Göttlichkeit Liebe und Freiheit ist?

„Lieber in den Gottesdienst als auf der Zelle hocken“, sagen manche Bedienstete, wenn Gefangene in den Gottesdienst gehen wollen. Kann Gottesdienst in der Justizvollzugsanstalt die unterschiedlichen Motivationen und Befindlichkeiten von Gefangenen integrieren? Was braucht er an Profil, an Klarheit und Stil? Wie kann er Freiräume eröffnen zum Aufatmen, zum Schweigen, zum Klagen, zum Bitten und Danken, zur Solidarität? Wie können Gefangene aktiv miteinbezogen werden? Wie kann Gottesdienst mit Bekenntnisfreien, mit Menschen anderer Kultur und Religion gelingen?

Außensicht eines Bediensteten

Als Beamter des Allgemeinen Vollzugsdienstes (AVD) verrichte ich regelmäßig Wochenenddienste. Das Wochenende ist für den lnhaftierten außer vom „Umschluss“ und der „Freistunde“ vornehmlich von Langeweile, Fernsehen und dem „Rumhängen“ geprägt. Samstags, sonntags und an besonderen Feiertagen gibt es den Gottesdienst, der von vielen inhaftierten gerne wahrgenommen wird. Meiner Einschätzung nach bietet der Gottesdienst eine Oase der Ruhe, Besinnung und Reflektion. Und er soll Zuversicht geben für die Zukunft.

Ruhe

Mit Ruhe meine ich nicht das Alleinsein auf dem Haftraum. Der Gottesdienst verbreitet eine besondere Aura. Hier wird jedem auf persönliche Art und Weise gezeigt, das die höchste, letzte Instanz uns allen vergibt und dass wir vor Gott letztendlich alle gleich sind. Gleich, ob mit blauer Uniform oder dem Einheitsbeige des Pullovers der Inhaftierten. Diese Erkenntnis kann innere Ruhe und Gelassenheit bewirken.

Besinnung

Weg vom Fernseher und weg von Oberflächlichkeit. Es ist doch sehr einfach heutzutage: Berieselung durch die Allgegenwärtigkeit der Medien. Fernsehen rund um die Uhr, DVD`s, Hochglanzmagazine und vieles mehr. Dabei verdrängt man gerne das eigene Drama, die eigene Vergänglichkeit. Man beschäftigt sich nicht mehr mit seinen Nächsten und sich selbst, man driftet schnell ab in die Traumwelten, die uns von den Medien vorgegaukelt werden. Besinnung findet man in den eindringlichen Worten der Bibel. Im Gottesdienst fehlt das Glamouröse, das Pompöse. Hier wird der Blick frei gemacht für das Wesentliche.

Nachdenken

Nachdenken über den bisherigen Weg und Zuversicht finden für die Zukunft. Gewiss bedeutet das Wort Zukunft für manchen Inhaftierten die hoffnungslose Erkenntnis, wohl möglich nie wieder auf freien Fuß zu kommen. Diese Perspektivlosigkeit nimmt in meinen Augen vielen  Betroffenen ein großes Stück Würde weg. Im Gottesdienst werden die Opfer von Straftaten thematisiert, alles andere wäre zu einseitig. Und ich bemerke, dass selbst der „schlimmste Straftäter“ ruhig wird und in sich geht. Dieses Verhalten deute ich als Reflektion, als Nachdenken über sich und die Umstände für den bisherigen Lebenswandel.

Kommunikation

Gewiss nutzen einige Inhaftierte die gottesdienstliche Feier als Forum für den Informationsaustausch, und ich glaube, keiner der Aufsichtspersonen und auch kein Geistlicher ist so naiv, dies zu verdrängen. Im Gegenteil: das weiß jeder, und Kommunikation ist meiner Ansicht nach doch ein fundamentaler Bestandteil des Miteinander. Natürlich kommt es vor, dass bei grober Störung des Gottesdienstes schon mal ein Inhaftierter des Raumes verwiesen wird. Auffällig dabei ist, dass eine solche Störung bei den anderen Inhaftierten auf wenig Verständnis stößt…

Udo Kasper | Justizvollzugsbeamter in der JVA Aachen

Beiträge zu Gottesdiensten

2. September 2022
Lebendig, umfassend, versöhnlich trotz Schweiß auf der Stirn
Wenn ich an meine Gottesdienste im Gefängnis denke, gerate ich schnell in ein Wechselbad von Empfindungen: Da bin ich bei den inhaftierten Frauen und gehe in den Gottesdienst mit einem Gefühl von Vertrautheit. Ich freue mich drauf, mit ihnen Gottesdienst zu feiern, das Leben zu bedenken, […]
25. August 2022
Gottesdienst im Gefängnis ein besonderer Ort?
Die Anstaltskirche in der JVA Mannheim. In der „Haus- und Dienstordnung für die Beamten des königlichen Centralgefängnisses in Werl“ vom 28. Juli 1911 heißt es u.a.: „Es ist wünschenswert, dass die dienstfreien Beamten an dem Gottesdienst in der Anstalt und insbesondere mit den Gefangenen an der […]
3. Juli 2022
Der Knast-Organist, den die Gefangenen lieben
Erik Larsen könnte in jedem Wikinger-Film die Hauptrolle spielen. Rote Mähne, roter Bart – Erik Einar Larsen hat zwar nordische Wurzeln, ist jedoch vor 68 Jahren mitten in Wuppertal geboren worden und verkörpert genau das Gegenteil von einem kaltblütigen, kompromisslosen Krieger. Larsen ist ein starker Charakter, […]
12. Juni 2022
Ist Liturgie ehrlich und hält uns den Spiegel vor?
Das Deutsche Liturgische Institut (DLI) feiert sein 75-jähriges Jubiläum in Trier. 1947 gegründet, prägte das Institut mit Sitz in Trier unter anderem die liturgischen Reformen des Zweiten Vatikanischen Konzils mit und nimmt Aufgaben zur Förderung der Liturgie im deutschen Sprachgebiet wahr. Pfarrer Dr. Marius Linnenborn, Leiter […]
17. Mai 2022
Kreuzwegtafeln erinnern an den eigenen leidvollen Weg
Die Menschen im Gefängnis haben es schon erlebt: Sie werden festgenommen, warten auf die Gerichtsverhandlung, bekommen ein Urteil und werden bestraft. Unabhängig davon, ob jemand schuldig ist oder unschuldig, ob das Urteil gerecht ist oder ob es sich um ein Fehlurteil handelt – dieser Weg ist […]
17. Mai 2022
Auseinandersetzung, die das Leben tatsächlich verändert
In der Gefängnisseelsorge wird besonders deutlich, welchen wichtigen und notwendigen Zusammenhang es zwischen Gespräch und Gottesdienst gibt. Es sind die gleichen Menschen, die im Alltag Krisen aushalten und bewältigen, sich Lebens- und Glaubensfragen stellen – und miteinander vor Gott stehen, beten und feiern. Die Unmittelbarkeit in […]
29. April 2022
Radiogottesdienst: Barmherzigkeit Gottes im Knast?
Der Radiosender „rbbKultur“ ist ein Hörfunksender des Rundfunks Berlin-Brandenburg. Hier wird am Sonntag 1. Mai 2022 der ökumenische Sonntagsgottesdienst live aus der Justizvollzugsanstalt Berlin-Moabit übertragen. Er ist das Ergebnis eines gemeinsamen ökumenischen Prozesses. Hinter den Mauern feiern Inhaftierte Gottesdienst zu einem Thema, das sie und alle […]
10. April 2022
Einmal im Mittelpunkt stehen und die Krone aufsetzen
Palmsonntag – ein Sonntag wie jeder andere. Der Alltag im Gefängnis beginnt um 7.30 Uhr mit dem Austeilen des Frühstückes. Ein Paar Scheiben Brot mit Marmelade gibt es. Die Hausarbeiter stehen parat, sie teilen das Essen an jeden einzelnen Haftraum aus. Verschlafen kommt der eine Jugendliche […]
17. März 2022
Inhaftierter: Wir müssen doch beten und etwas tun…
Gefangene der Haftanstalt Bremen-Oslebshausen haben eine Gebetsaktion für den Frieden gestartet. Zur Vorbereitung des Gottesdienstes am Sonntag bemalten die Männer Pappen mit Flaggen und Flaggenkombinationen von Ländern, die an Kriegen und Konflikten beteiligt sind, wie der katholische Gefängnisseelsorger Diakon Richard Goritzka mitteilt. Ein Häftling habe sich […]
16. Februar 2022
Im Gefängnis die Gefangenen bepredigen?
Machen wir uns bewusst, dass Predigen eine Dreiecksgeschichte ist: Da bin ich, der Gefängnisseelsorger, und da sind die Ichs der Hörer; und da ist ein Thema, oder ein Text. Und zwischen den Beteiligten gibt es Beziehungen. Man spricht da gern von Gemeinschaft, oder etwas weniger prätentiös […]
9. Januar 2022
Vielleicht wenn ich dann doch nicht zuschlage
Neulich im Weihnachtsgottesdienst. In die Anstaltskirche rücken etwa 60 Jugendliche ein. Die gestellten Stühle werden schnell verrückt. Man will bei den „richtigen“ Leuten sitzen. Hier drückt sich die Knasthierarchie aus. Jugendliche klatschen sich zur Begrüßung ab. Die  Inhaftierten tragen Mund- Nasenschutz, da vor kurzem ein Corona […]
13. Dezember 2021
Feier des Gottesdienstes im gottlosen Gefängnis?
Gefangenen kommen oft aus einer ganz anderen Ecke. Ihre Heimat ist nicht die Kirche. Im Gottesdienst sind sie nicht zu Hause. Viele waren seit ihrer Erstkommunion oder ihrer Konfirmation nicht mehr in der Kirche. Viele kennen kaum noch das Vaterunser. Nicht wenige sind aus der Kirche […]